¿Qué son los códigos IBAN y BIC y para qué sirven al hacer transferencias?


El código IBAN: International Bank Account Number

El código IBAN sirve para identificar a nivel internacional una cuenta bancaria. Su nombre viene de las siglas en inglés de la norma IBAN (Internacional Bank Account Number), la cual nació para que los las entidades financieras pudieran automatizar fácilmente las transferencias entre bancos de la Unión Europea. Con esta normativa, los pagos y transferencias intracomunitarias se ejecutan de manera similar a las nacionales, pudiendo aplicar tarifas similares.
Antes de esta normativa, las dificultades en los pagos internacionales en la Unión Europea eran bastante importantes ya que, por ejemplo, los sistemas de identificación de cuentas eran sólo nacionales y esto imposibilitaba identificar en qué país estaba abierta una cuenta.
El código IBAN es un código que lleva 4 caracteres iniciales y, a continuación, el número de cuenta:
  • 4 caracteres iniciales: código del país (2 dígitos) + código de control (2 dígitos). Ejemplo: ES21(código de país “ES” para España) + código de control (“21”).
  • Número de cuenta: 20 caracteres que identifican la cuenta. Ejemplo:1465 0100 72 2030876293.
Un ejemplo de código IBAN completo es el siguiente: ES21 1465 0100 72 2030876293. En una transferencia intracomunitaria, el ordenante debe facilitar al banco los códigos IBAN y BIC del beneficiario, el cual veremos a continuación.

El código BIC: Bank Identifier Code

El código BIC sirve para identificar al banco beneficiario de una transferencia (o banco destino). Su nombre viene de las siglas en inglés de los términos Bank Identifier Code, y completa la información proporcionada por el Código IBAN. Se trata de un código que nos lo podemos encontrar en 2 formas diferentes:
  • Código de 8 caracteres: incluye información de la entidad, el país y la localidad. Ejemplo:INGDESMM es el código BIC para ING DIRECT (entidad bancaria), ES (país, España) y MADRID(Localidad).
  • Código de 11 caracteres: además de los del apartado anterior, incluye la información de la sucursal en los 3 últimos caracteres. Si no se incluye la información de la oficina, se entiende que es la principal de la entidad. Ejemplo: INGDESMMXXX es el código BIC para ING DIRECT (entidad bancaria), ES (país, España), MADRID (Localidad) y XXX (código de sucursal).
El código BIC a veces es conocido como “código swift” o “dirección Swift”. Para que una transferencia intracomunitaria esté sometida a la misma comisión que una nacional de idéntico importe, el ordenante debe facilitar al banco los códigos IBAN y BIC del beneficiario.

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